‘Hier wonen ook mensen’, de nieuwe verhalenbundel van Rob van Essen

tumblr_inline_pe82z1Qx4s1s0xvfa_540

Na succesvolle en bejubelde romans als Visser en Alles komt goed gaat schrijver, recensent en vertaler Rob van Essen verder op hetzelfde glansrijke elan, zij het deze keer met een nieuwe bundeling verhalen, Hier wonen ook mensen. Vijftien verhalen die verblijden, verbazen en ontroeren. De bedrieglijke luchtigheid, de verrassende wendingen, de messcherpe observaties, de onderkoelde humor, de laconieke ondertoon: het zit weer allemaal precies juist. Ik zocht de auteur die zich wat mij betreft stilaan de ‘Cheever van de Lage Landen’ mag beginnen noemen op in zijn knus appartement in het zuiden van Amsterdam. Lees verder ‘Hier wonen ook mensen’, de nieuwe verhalenbundel van Rob van Essen

‘Monte Carlo’ van Peter Terrin: Monaco, gelig-oranje oplichtend tegen de bergwand

tumblr_inline_pe6tedIwaC1s0xvfa_540

We schrijven mei 68, in het mondaine Monaco zal zo meteen de grand prix formule 1 van start gaan. Vlak voor de start, slaat het noodlot toe. Een brandstoftank ontploft op het startveld, net op het moment dat de kersverse filmster Deedee het pad van de bescheiden monteur Jack Preston kruist. Hij weet haar te redden, buiten het oog van de camera’s, maar raakt zwaargewond. Om te herstellen keert Jack terug naar Aldstead, een onooglijk dorpje op het Engelse platteland, en wacht vol verlangen op een teken van Deedee’s dankbaarheid. Ondertussen droomt hij van een ander leven en volgt hij op televisie hoe Deedee een wereldster wordt, de belichaming van de nieuwe zeden. Lees verder ‘Monte Carlo’ van Peter Terrin: Monaco, gelig-oranje oplichtend tegen de bergwand

‘De ontdekking van het langzame leven’ van Sten Nadolny: leren leven en lezen in slow motion.

tumblr_inline_pe6t6eqvVB1s0xvfa_540

Een in onze contreien weinig bekende cultroman is het in 1983 verschenen De ontdekking van het langzame leven van de Duitse schrijver Sten Nadolny. Het boek verwierf faam mede dankzij de Engelse vertaling bij Penguin en groeide uit tot een internationale bestseller, met ondertussen wereldwijd meer dan 1 miljoen verkochte exemplaren. Het is de gefictionaliseerde biografie van de Britse marineofficier en poolreiziger John Franklin, een van de belangrijkste ontdekkingsreizigers van de 19de eeuw die het pad effende voor de ontdekking van de toen nog legendarische noordwestdoorvaart. Lees verder ‘De ontdekking van het langzame leven’ van Sten Nadolny: leren leven en lezen in slow motion.

‘De filosofie van het alsof’ van Hans Vaihinger: de onmogelijkheid om te leven zonder fictie

tumblr_inline_pe6okivBZM1s0xvfa_540

Uitgeverij IJzer verblijdt ons met de eerste Nederlandse vertaling van Die Philosophie des Als Ob, het verpletterende magnum opus van een jammerlijk vergeten, kleine mastodont van de Duitse filosofie, Hans Vaihinger (1852-1933). Na een gelimiteerde hardcover op een ronde 511 exemplaren, eind vorig jaar, is er nu een knap vormgegeven, licht gewijzigde tweede druk in paperback. Het is een buitengewoon rijk boek dat meer dan honderd jaar na het verschijnen van het Duitse origineel niets aan kracht en scherpte moet inboeten. Lees verder ‘De filosofie van het alsof’ van Hans Vaihinger: de onmogelijkheid om te leven zonder fictie

‘Het Belgisch huwelijk’ van Marc Reugebrink, het leven is niet altijd vurrukkulluk.

tumblr_inline_pe6oebq4Tb1s0xvfa_540

In zijn vijfde roman, Het Belgisch huwelijk, brengt Marc Reugebrink het onderhoudende verhaal van de onverbeterlijke romanticus Max Herder, een minzame sinds jaar en dag in Gent wonende Nederlander die op het punt staat te trouwen met Isabelle, een volbloed Vlaamse die hem met zijn neus op de feiten drukt. Max’ grote droom is immers Vlaming onder de Vlamingen te zijn, maar dat lijkt niet zo eenvoudig in een land dat uit elkaar dreigt te vallen. Dat Max er maar niet in slaagt zijn stormachtig amoureus verleden definitief achter zich te laten, helpt hem evenmin vooruit. Een vermakelijke, los gecomponeerde pastiche op de romcom, maar ook een knap geschreven ode aan de eeuwige liefde en de fiere stede Gent. Lees verder ‘Het Belgisch huwelijk’ van Marc Reugebrink, het leven is niet altijd vurrukkulluk.

‘Liefde’ van Andreas Capellanus, een speelse retorica van de verleiding

tumblr_inline_pe6fehbeLM1s0xvfa_540

Liefde van Andreas Capellanus, het jongste deel in de onvolprezen reeks ‘Filosofie en Retorica’ van de Groningse Historische Uitgeverij, heet een klassieke ars amatoria te zijn. Dat het een soort leidraad voor de liefde is, geschreven in de 12de eeuw op verzoek en tot lering van een jeugdige vriend, is zeker waar, maar de speelse meerstemmigheid van deze beroemde retorica van de hoofse minne maakt het tot zoveel meer dan zomaar een leerdicht. Dit is liefde beschreven als een drama van kwijnen en lijden, maar ook van vervullen en gunnen, van tomeloze hartstocht en mateloze overgave, van ziedende lust en vrome, spirituele liefde. Lees verder ‘Liefde’ van Andreas Capellanus, een speelse retorica van de verleiding

‘De vrouw op het balkon en andere prozastukjes’ van Robert Walser

tumblr_inline_pe5z6tsfmT1s0xvfa_540

De kleine, onafhankelijke Uitgeverij Parrèsia dankt haar naam aan de titel van haar eerste uitgave, een weergave van zes colleges die Michel Foucault begin jaren ’80 gaf aan de Berkeley universiteit over de waarheid en vrijmoedig spreken, in het Grieks ‘parrèsia’. De Amsterdamse uitgever bouwde sindsdien een grotendeels filosofisch fonds op, met sporadische vertalingen van minder gekende werken van twintigste-eeuwse en hedendaagse denkers. Naast de filosofische teksten pakt Parrèsia ook uit met de bescheiden ‘Hölderlinreeks’, waarin literair-filosofische auteurs zoals Maurice Blanchot en Marguerite Duras zijn opgenomen. Het jongste deel in die reeks is een verzameling van 46 korte prozastukjes van de Zwitserse schrijver Robert Walser (1878-1956). Iedere publicatie van deze kleine literaire reus van de Duitstalige literatuur doet ons hart sneller slaan. Zo ook deze. Lees verder ‘De vrouw op het balkon en andere prozastukjes’ van Robert Walser

‘De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren’: Haruki Murakami bekent kleur.

tumblr_inline_pe5z0dnERu1s0xvfa_540

Cultschrijver bij leven, internationaal megaseller, literair fenomeen. Al 35 jaar schrijft Haruki Murakami gedisciplineerd en onverstoorbaar verder aan een hoogstaand en wereldwijd bejubeld oeuvre, een oeuvre dat zijn gelijke niet kent qua verslavingsgehalte. Vorige zondag vierde hij bovendien zijn 65ste verjaardag, een betere releasedatum voor de Nederlandse vertaling van zijn jongste roman – overigens nog voor de Engelse editie op de markt komt – was moeilijk denkbaar. Kosten noch moeite werden gespaard , inclusief een strikt embargo en een heus Murakami-festival vorige zaterdag in Amsterdam, om de kroniek van een nieuwe bestseller aan te kondigen. Met het als vanouds vlotjes weglezende De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren bewijst Murakami verre van uitgeschreven te zijn. Het is wellicht een van zijn meest klassieke en realistische  romans geworden, over vriendschap en het eigen leven in handen nemen. Over dromen ook en identiteit. Een soort kortere versie van zijn succesroman Norwegian wood, om zo te zeggen. Maar is dat wel voldoende? Lees verder ‘De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren’: Haruki Murakami bekent kleur.

‘Trein met vertraging’ van Christophe Van Gerrewey: in de werkelijkheid wordt alles vloeibaar

tumblr_inline_pe5ywdszWS1s0xvfa_540

Christophe Van Gerrewey (1982) schreef zich op korte tijd een stevige reputatie bijeen als essayist en verhalenschrijver. Vorig jaar debuteerde hij overtuigend als romanschrijver met Op de hoogte, een vernuftige, geestige en beklijvende ‘romanbrief’ over een verbroken relatie. Nog geen 20 maanden later bevestigt hij met de moeilijke tweede zijn pur sang schrijverschap. Trein met vertraging is het minutieus beschreven relaas van een ogenschijnlijk onschuldige treinrit van Oostende naar Antwerpen-Centraal. Alles loopt op wieltjes tot de trein in een dramatisch hoogtepunt stil komt te vallen. Minuut per minuut begeleidt Van Gerrewey de lezer op meesterlijke wijze langsheen het hobbelig traject en gunt ons een blik in de diepste gedachten van de passagiers. Van Gerrewey’s unieke stijl geeft de lezer het ietwat ongemakkelijke gevoel op de onfortuinlijke trein aanwezig te zijn. Een nieuw geluid is opgestaan in de Vlaamse letteren, de hoogste tijd dus om er aandachtig naar te luisteren. Lees verder ‘Trein met vertraging’ van Christophe Van Gerrewey: in de werkelijkheid wordt alles vloeibaar

Schrijvers op reis: ‘Privé-domein’ gaat op vakantie

tumblr_inline_pe4yjlIomu1s0xvfa_540

De reeks autobiografische teksten Privé-domein, het literaire paradepaardje van De Arbeiderspers, pakt deze zomer uit met een heuse boekhandelactie. In de maanden juli, augustus en september, geldt voor maar liefst 15 titels een flinke korting van €5. In de selectie vinden we ronkende namen als Gustave Flaubert, Thomas Mann, Sergej Prokofjev, Henrik Ibsen, Edward Said en Paul Léautaud terug.

De actie krijgt steun van een gloednieuwe editie, nummer 276 in de reeks alweer. In Schrijvers op reis haalt de Nederlandstalige fine fleur van het Arbeiderspersfonds herinneringen op aan hun eerste, mooiste, leukste of ergste verblijven buitengaats. Met bijdrages van onder andere Abdelkader Benali, Anna Enquist, Eva Gerlach, Luuk Gruwez, A.F.Th. van der Heijden, Guido van Heulendonk, Ilja Leonard Pfeijffer, Christophe Vekeman en Joost Zwagerman, is deze onderhoudende bundeling de uitgelezen compagnon voor strand, park of andere zonovergoten plek. Lees verder Schrijvers op reis: ‘Privé-domein’ gaat op vakantie